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Ciencia y Tecnología
Brasil | 06-06-2020

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Comienzan a testear en animales la potencial vacuna brasileña contra el Covid-19   
El objetivo de los ensayos preclínicos es identificar la fórmula y concentración aptas para inducir una respuesta rápida y duradera del sistema inmunológico de cobayos para avanzar en las próximas etapas de desarrollo
Agencia FAPESP ( Brasil )
Elton Alisson. Foto: Leo Ramos Chaves. Traducción Programa INFOSALUD
Investigadores del Instituto del Corazón (InCor) de la Facultad de Medicina de San Pablo (FM-USP) comenzaron a testear en cobayos formulaciones de una potencial vacuna contra el Covid-19

El propósito de los ensayos preclínicos es identificar un inmunizante, en una formulación y concentración dadas, capaz de inducir una respuesta rápida y duradera del sistema inmunitario de los animales. Esto permitirá avanzar a las siguientes etapas de la investigación, que cuenta con el apoyo de FAPESP.

“Ya hemos logrado desarrollar tres formulaciones de vacunas que están siendo probadas en animales. Paralelamente, estamos formulando diversas otras para identificar a la mejor candidata”, dice Gustavo Cabral, investigador responsable del proyecto, a Agência FAPESP.

La estrategia utilizada para desarrollar la vacuna se basa en el uso de partículas similares al virus (VLP, la sigla en inglés de Virus Like Particles).

Estas partículas tienen características similares a las de los péptidos y proteínas virales, como la de superficie del SARS-CoV-2, llamada espiga, utilizada por el nuevo coronavirus para conectarse a un receptor en las células humanas, la proteína ACE2, e infectarlas. Por lo tanto, son fácilmente reconocibles por las células del sistema inmune. Sin embargo, no tienen material genético del patógeno, lo que las torna seguras para el desarrollo de vacunas.

A fin de permitir que sean reconocidas por el sistema inmune y generar una respuesta contra el coronavirus, las VLPs se inoculan junto con antígenos, sustancias que estimulan el sistema inmune a producir anticuerpos. De esta manera, es posible unir las características adyuvantes de las VLPs con la especificidad del antígeno. Además, las VLPs, por ser componentes biológicos naturales y seguros, se degradan fácilmente, explicó Cabral.

"Con esta estrategia, es posible direccionar el sistema inmunitario para reconocer las VLPs conjugadas a antígenos como una amenaza y desencadenar la respuesta inmune de manera efectiva y segura", afirmó el investigador (lea más en: agencia.fapesp.br/32743/).

Control a largo plazo
Las primeras tres formulaciones de vacunas probadas en ratones están compuestas de péptidos similares a los que forman la proteína espina del SARS-CoV-2 y que inducen específicamente células B, linfocitos que estimulan la producción de anticuerpos capaces de neutralizar la entrada del virus en las células.

Además de estos péptidos, también se están formulando vacunas con péptidos que inducen específicamente células de defensa del tipo T, linfocitos que inducen la autodestrucción (apoptosis) de células invadidas por el virus, para detener la replicación del microorganismo.

Los investigadores también tienen la intención de desarrollar otras formulaciones con proteínas enteras similares a la espiga del nuevo coronavirus que, a diferencia de los péptidos, que inducen específicamente células B o T, estimulan distintos tipos de células de defensa.

“Tuvimos que importar estas proteínas y esperamos que lleguen esta semana. Pero la idea es sintetizarlas y producirlas en nuestro laboratorio, tal como ya lo hacemos con los péptidos ”, dice Cabral.

En los ensayos iniciales, las vacunas se inyectan en ratones en diferentes concentraciones. Cada semana se tomarán muestras de plasma sanguíneo de los animales para evaluar la producción de anticuerpos inducidos por la vacuna.

Al controlar la evolución de la respuesta inmune durante meses, será posible identificar qué formulación de vacuna, y en qué concentración, puede inducir la inmunidad del animal a lo largo del tiempo y neutralizar el virus.

"Este control contínuo también nos permitirá saber cuántas dosis de la vacuna se necesitarán para conferir inmunidad", explica Cabral.

La formulación de la vacuna que presente el mejor rendimiento en términos de inducción de una respuesta inmune se inyectará en ratones transgénicos, que acarréan el receptor ACE2 de las células humanas, con la cual se une la proteína espiga del SARS-CoV-2. El objetivo es evaluar por cuánto tiempo la vacuna confiere inmunidad y si es segura para la realización de testeos en humanos.

La expectativa de los investigadores es que las pruebas preclínicas sean completadas a fines de este año.

"Estamos siendo muy cuidadosos con la realización de las pruebas y tratando de responder el máximo de preguntas posibles para que consigamos avanzar con el rigor necesario en el desarrollo de una vacuna realmente efectiva contra COVID-19", dice Cabral.

"Además de la vacuna, también estamos produciendo conocimiento y una plataforma tecnológica que podría ser útil para el desarrollo de vacunas para otras enfermedades, como la causada por los virus zika y chikungunya", señala el investigador.