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Ciencia y Tecnología
Brasil | 12-01-2021

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Estudios utilizan la matemática para revelar la semántica de los sueños durante la pandemia   
Investigadores vinculados al centro de pesquisa en Neuromatemática indican que la realidad onírica refleja preocupación con el nuevo cotidiano impuesto por la enfermedad
Agencia FAPESP ( Brasil )
Luciana Constantino. Foto Engin Akyurt. Traducción Programa INFOCIENCIA
Estudios utilizan la matemática para revelar la semántica de los sueños durante la pandemia La pandemia de Covid-19 han causado fuerte impacto en el comportamiento de la población. Sentimientos como miedo, aprehensión, tristeza y ansiedad son parte de las costumbres de muchas familias desde que los primeros casos de la enfermedad comenzaron a registrarse oficialmente en el país, en febrero del año pasado.

Toda esta preocupación se ha reflejado en los sueños, que expresan una mayor carga de sufrimiento mental, miedo a la contaminación e incluso repercusiones del aislamiento social y la falta de contacto físico con otras personas. Además, los sueños en este período tenían una mayor proporción de términos relacionados con "limpieza" y "contaminación" y palabras relacionadas con "ira" y "tristeza".

La neurocientífica Natália Bezerra Mota, becaria postdoctoral del Instituto del Cerebro de la Universidad Federal de Rio Grande do Norte (UFRN), lidera una investigación que busca medir el impacto de la pandemia a través del estudio de los sueños. El trabajo fue publicado en la revista PLOS ONE el 30 de noviembre.

El estudio es parte del proyecto postdoctoral de Mota, supervisado por los investigadores Sidarta Ribeiro (UFRN) y Mauro Copelli, de la Universidad Federal de Pernambuco (UFPE), que integran el Centro de Investigación, Innovación y Difusión en Neuromatemática (NeuroMat), un Centro de Investigación, Innovación y Difusión (CEPID) apoyado por la FAPESP, con sede en la Universidad de São Paulo (USP).

Los resultados son consistentes con la hipótesis de que los sueños reflejan los desafíos de vigilia que presenta la pandemia COVID-19 y que las emociones negativas como la ira y la tristeza son más prominentes durante el período pandémico, lo que refleja una mayor carga emocional a ser procesada, afirma el estudio.

En entrevista con Agência FAPESP, Mota explica que estas conclusiones fueron corroboradas por otros artículos publicados posteriormente en Estados Unidos, Alemania y Finlandia.

La investigación brasileña ya había sido publicada a fines de mayo en la plataforma medRxiv, en una versión preimpresa, sin revisión por pares (lea más aquí agencia.fapesp.br/33380/). “Fue el primer estudio sobre el tema en ver empíricamente estos signos de sufrimiento mental y su asociación con las peculiaridades de los sueños en la pandemia”, completa la neurocientífica.

Ribeiro destaca que la investigación ha logrado documentar la continuidad entre lo que ocurre en el mundo onírico y en la vida mental de las personas (el sufrimiento psicológico). “Esto es interesante desde el punto de vista de la teoría sobre sueños. Otro destaque importante del estudio es haberlo hecho de forma cuantitativa, utilizando mecanismos matemáticos para intentar extraer la semántica”, dice el investigador.

En el trabajo, el grupo utilizó herramientas de procesamiento del lenguaje natural para estudiar 239 informes de sueños de 67 personas, hechos antes de los casos de contaminación por SARS-CoV-2 y durante marzo y abril, poco después de que la Organización Mundial de la Salud. (OMS) declaró la pandemia de COVID.

Según Mota, un estudio multicéntrico, que involucró a la USP, UFRN y las universidades federales de Minas Gerais (UFMG), Rio Grande do Sul (UFRGS) y Rio de Janeiro (UFRJ), ahora analiza los datos recopilados durante un período más largo de la pandemia (hasta julio). El objetivo es evaluar si existe un impacto en los sueños de los voluntarios causado por la muerte de familiares y personas cercanas. "La intención es difundir rápidamente los resultados, tan pronto como estén listos, para que, a partir de este conocimiento, se puedan elaborar estrategias de salud mental".

Metodología
El grupo de investigadores brasileños viene desarrollando y adoptando aplicaciones y software que permiten, a través del análisis del discurso, diagnosticar enfermedades psiquiátricas, como la esquizofrenia. Estas herramientas fueron adaptadas para realizar evaluaciones cognitivas.

Los informes de sueños de los voluntarios se recopilaron en audio a través de una aplicación para teléfonos inteligentes. Luego, los investigadores utilizaron tres herramientas informáticas. El primero se enfocó en la estructura del discurso, para comparar la complejidad y conexión de la trayectoria de las palabras utilizadas en la narración.

Los otros dos se centran en el contenido. Uno mide la proporción de palabras insertadas en ciertas clases, como contenido sentimental, y las compara con una lista predefinida para analizar la asociación con emociones positivas y negativas. El otro mide la similitud de los reportes a temas específicos mediante la construcción de mapas de similitud semántica, permitiendo evaluar qué tan cerca están las palabras de términos como "contaminación", "limpieza", "enfermedad", "salud", "muerte". es vida".

“La similitud significativa con la 'limpieza' en los informes de sueños apunta a nuevas estrategias sociales (por ejemplo, usar máscaras, evitar el contacto físico) y nuevas prácticas de higiene (como el uso de desinfectante de manos y otros productos de limpieza) que se han convertido en fundamentales para las nuevas reglas y comportamientos sociales. Tomados en conjunto, estos hallazgos parecen mostrar que el contenido de los sueños refleja las diferentes fuentes de miedo y frustración que surgen del escenario actual ”, escriben los investigadores en el artículo publicado en PLOS ONE.

Mota señala que, a pesar de haber sido detectado colateralmente, es destacable el mayor sufrimiento expresado en los sueños de la población femenina. “Hay estudios en la literatura sobre la diferencia de género. La audiencia femenina reporta más contenido negativo y más pesadillas. Creo que eso está ligado a la situación histórica de la vida diaria de las mujeres, en que ellas ejercen dos, tres jornadas, con una mayor carga mental, la preocupación con el trabajo, la casa, los hijos. Eso se agravó en la pandemia”, evaluó la neurocientífica.

El estudio “Dreaming during the Covid-19 pandemic: Computational assessment of dream reports reveals mental suffering related to fear of contagion” está disponible en https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0242903#abstract0.